众所周知,不是所有类型的手游都拥有很长的生命周期,一款可以运营4~5年的游戏十分罕见,超休闲游戏的生命周期更是往往只有屈指可数的几个月。但是在这个不断更新迭代的游戏市场中,Slot则显得十分与众不同。

 

Slot手游作为经典现实老虎机移植的游戏,凭借其无与伦比的长生命周期,优异的变现能力,备受不少厂家喜爱。因此不少厂商纷纷选择进入该赛道,努力掘金。

 

尽管有不少野心者想进入这个赛道,但是一来大量专业或非专业公司的涌入导致市场竞争加大,进入门槛不断提升;二来Slot手游同质化现象严重,头部手游凭借优良的游戏设计、丰富有趣的主题和精致的美术风格依然占据了大部分市场份额,把持着Slot的头把交椅。

 

风沙过后,只有经历过千锤百炼的胜利者可以凭借差异化优势在激烈角逐中杀开一条血路,斩获玩家的青睐。


01 创新玩法突破设计桎梏,在玩家心中脱颖而出



Slot手游作为线下机器移植过来的游戏,其设计与玩法已然相对成熟。而经过多年的发展,该市场也形成了玩法相对统一、千人一面的同质化现象。已经成功的头部手游可以安然站稳脚跟,而想咸鱼翻身的游戏只能以更加新颖的创新玩法错位竞争。

 

其实目前市面上已有不少Slot游戏在玩法上进行创新,可以简单将其归结为品类融合塑造新玩法。

 

总部位于塞浦路斯的Murka别出心裁地将Slot与RPG结合起来,把普通的老虎机手游打造成一个带有奇幻色彩的猎奇游戏。Murka发行的《Scatter Slots》凭借RPG游戏元素的加入,进入不少Slot玩家的视野。

 

但和很多Slot游戏宣传时号称“享受顶级老虎机游戏,大量【金币】等你来”不一样的是《Scatter Slots》本身更强调“展开史诗般的冒险”。玩家可以通过推关的方式解锁主题,探索幻想世界,与【吸血鬼】对话,和【精灵】共舞,深入【遗迹】发现【宝藏】。


Youtube视频截图:游戏《Scatter Slots》任务系统讲解


不少人可能会疑问RPG作为一个高风险且高入场门槛的硬核游戏品类如何可以与Slot进行完美融合?

 

其实《Scatter Slots》并没有完全套用RPG游戏,而是在保持Slot游戏的核心机制上加入了RPG游戏中常见的【任务系统】等,借鉴了RPG游戏的特点。游戏中设置了各种任务,玩家需要根据不同的要求完成任务才能通过游戏,获得游戏奖励,继而解锁新主题。

 

在普遍大众化的Slot游戏中,它显得格外独特,对于那些玩惯常规Slot游戏想要换口味的玩家有很强的诱惑力。

 

创新的特殊玩法不仅提高了游戏在市场上的辨识度,助力游戏的长线发展;也可以让老游焕发生机,华丽返场。


游戏页面截图:游戏《Coin Master》


《Coin Master》则是利用差异化玩法杀回来,让不少玩家直呼“爷青回”的老游代表。

 

游戏本身玩法是Slot+模拟养成的玩法,其中又加入了一定的战斗元素。新手进入游戏后,是可以获得【空地】来建设【建筑】产出资源,而之后则可以通过Slot的拉杆进行其余方式的资源获取。

 

这种融合创新的玩法帮助《Coin Master》点燃了玩家内心的火花,不断刷新自己的数据。根据SensorTower公开数据显示,《Coin Master》在2020年1月1日到12月14日,已经有超过11亿美元的收入,让其开发商Moon Active实现逆袭。

 

在游戏的整体玩法得到新生后,有的厂商则会往更深层处继续前进,用更细节的差异化玩法提升玩家体验。拿中国出海的代表博乐科技来说,除却在《Cash Frenzy》整体玩法上加入房屋装饰,它还在主题玩法上加入小心机——热门主题【Bingo Meow】在Slot的基础上加入了Bingo玩法,让玩家可以同时获得双倍玩法的新奇游戏体验。


这样带来的效果就是玩家愿意在游戏中不断探索不同的老虎机主题,以期遇见更加突破性的玩法。


游戏页面截图:《Cash Frenzy》主题【Bingo Meow】


从游戏反馈来看,其余玩法的加入并没有使得老虎机本来的重心消失,反而使得本来相对枯燥单一的老虎机玩法更为丰富,表现形式更富张力,为玩家提供更多深度体验的机会。延续经典Slot的同时,跳出固有的玩家圈层,向其余类型游戏群体渗透。


02 UI设计,增强用户与Slot游戏主题的粘性



顶级Slot游戏的出现意味着想进入Slot渠道的开发者会有高价值的参考对象进行分析,然后根据玩法做出一个改良版的产品。但事实上,改良版产品可能还没有原作更受玩家欢迎。

 

这是因为画虎不成反类犬只是借鉴了玩法,却忽略了Slot游戏另一大精髓——美术与主题的契合。

 

游戏中不同美术风格的主题是Slot游戏的灵魂,让灵魂的价值通过美术具象化,是成功厂商UI设计的一大亮点。



游戏页面截图:左图为《Cash Frenzy》;右图为《Huuuge Casino Slots Vegas 777》


一般来说,厂商主界面的主题设计较为直观(如上图),可以非常直观地判断各个主题的题材。玩家可以和【狐猴】畅游【丛林】嬉戏;让【埃及法老】为你讲述【古埃及的财宝和传说】;见证【美杜莎之眼】的恐怖。而这些沉浸感的代入都强调了美术设计的精细度,以及主题与题材的融合度是否可以给玩家强烈的目标感。

 

在这样的基础上,想进入赛道和逆风翻盘的厂商可通过差异化布局另辟蹊径,辅以一些符合题材的小心机设计,以此来增加玩家的沉浸感和代入感。


游戏页面截图:图为《Lightning Link Casino》截图


Aristocrat旗下的子公司Product Madness曾经说到“自家公司惊人增长的秘诀就是制作从视觉体验上最令人惊叹不已的沉浸式老虎机”。和传统主题的放置方式不一样,Product Madness的产品《Lightning Link Casino》是以3D环绕的方式进行主题展示。这样立体的展示方式可以带来全新视觉体验,让游戏交互更为生动。


游戏页面截图:左图为《Wizard of Oz: Casino Slots》,右图为《Scatter Slots》


如果2D转换成3D的可以看成画面沉浸式的进步,那么像《Wizard of Oz: Casino Slots》和《Scatter Slots》以“推关”方式进行主题则是在质变的临界点上利用玩家对于主题的目标性,让玩家产生兴趣的同时,通过正面反馈使玩家保持推关动力,延长玩家在游戏中的停留时间。

 

若只是简单的美术布局,虽然区别了传统的老虎机游戏,但是在沉浸式的代入感上则很难让玩家产生认同。都说让人疲惫不堪的不是高山,而是鞋里的一粒石子,那么把石子打磨成珍珠,让细节成就完美,也不失为另一条出路。

 

结合题材的细节设计,可以更好展示发行团队对故事背景和玩家习惯的深刻理解。

 

《Wizard of Oz: Casino Slots》无疑是细节设计中的泰山,靠着不拒细壤,故能成其高。相较于原著小说干瘪的旁观者视角,游戏通过带有魔幻色彩的交互设计、动态效果点缀、动画切换,增加玩家对于《绿野仙踪》主题的代入感。

 

屏幕点击带来的金粉特效在美术表现上有着【南国魔女】施法的影子。【飞舞的落叶】【草堆里闪烁的眼睛】【稻草堆里飞出的麻雀】的动态效果则点缀了单调的静态画面。游戏界面更是利用【龙卷风】引出【桃乐茜】推开【城堡大门】的动画插入,形成界面转换。这既呼应了原著故事,引发受IP而来的用户产生共鸣,激起玩家对于产品的认同;又以精细化的表现形式,为玩家带来视觉层面的享受。

 

好的游戏并不只是简单玩法的重复,更重要的是明确如何用美术为题材创造生命。美术的设计需要创造者对于题材内容的熟知,使得最后呈现出来的结果更具内涵与诱惑力。对于Slot游戏而言,美术和题材灵活的配合,无疑可以为其未来的发展提供更多的可延展性。


03 虚拟经济调控+现实奖励提供,增加玩家粘性



天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。

 

这句话在Slot游戏中也体现的淋漓尽致。玩家不会关心制作团队背后的故事,而是关心游戏能为他们带来什么好处。


游戏页面截图:左图为《Cash Frenzy》,右图为《Slotomania》


博乐科技是目前博彩厂商中的黑马,成为少数成功打入欧美市场的中国厂商。单从游戏本身来看,旗下爆款游戏《Cash Frenzy》和Playtika旗下同类产品有着较高的相似度。

 

那么它是如何在同质化的情况下吸引到玩家的注意呢?通过数值调控

 

公司在游戏中为玩家提供相对同类产品更高的兑换比例和奖池数值通过走高回报路线,在一定时间内迅速汇聚了大量Slot玩家,并引发了规模不小的二次传播,YouTube上更是可以屡屡看到玩家的分享。

 

博乐科技的高回报路线,从变现的角度来看刚好可以弥补Slot游戏以IAP为主的混合变现在游戏前期可能存在的劣势


Apptopia页面截图:从上到下依次是《Cash Frenzy》《Slotomania》《Coin Master》近365天双端收入

(数据采取时间:2021/3/2)


以Slot游戏头部产品为例(见上图),可以看到近365天的收入中,内购才是主要盈利方式,而广告收入则如萤火,很难与皓月争辉。Slot游戏内购设计众多,但玩家在游戏前期处于体验、观望时,不会盲目氪金。如果游戏没有足够的利益,玩家可能在付费之前就离开游戏。

 

此处不留人,自有留人处。对于玩家而言,在这里赚不到钱,那么就去别的Slot游戏那里试试,总有可以赚的更多的游戏。厂商不能去赌自己的产品能不能被玩家接受,那么就要接受玩家的想法,创造更多的利益点。

 

因此,较于同类产品的高回报的数值设计可以针对零氪金玩家给予更多奖励,增强游戏信心,推动游戏进程,增加该类玩家长留存的可能性;另一方面,也可以引导零氪金玩家向内购转化,微氪金玩家向高氪金转化,潜移默化地深入玩家心理,提升IAP收益


游戏页面截图:《POP! Slots™ Live Vegas Casino》奖励页面截图


不想当将军的士兵不是好士兵,既然给了虚拟利益,那么再给点现实甜头,岂不是令玩家更离不开游戏?

 

游戏开发商PlayStudios通过和不同品牌公司合作,让玩家可以享受真实且多样化的奖励。例如PlayStudios曾和米高梅国际度假村进行过合作,在旗下游戏像《POP! Slots™ Live Vegas Casino》里面加入精心选择的促销优惠,玩家可以享受米高梅提供的各种福利。这样一来可以帮助品牌方进行过剩资源的消耗;二来也可吸引大量新玩家,同时激活老玩家或者休眠状态的玩家,进行频繁的互动,提高自身游戏的品牌价值。

 

马克思说过“人们奋斗所争取的一切,都同他们的利益有关”。因此,确保游戏在玩家眼中始终是有利可图,才是开发者在设计时需慎重思考的。


04 结语:进击的Slot,在旅途上不断再创辉煌



对于一款Slot游戏来说,产品本身是吸引和留住用户的根本,也是最后可以获得多少收入的法门。对此,不仅厂商不仅需要知道下功夫,更要学会如何下功夫。

 

趁Slot游戏市场还没有完全饱和的情况下,通过差异性玩法创新、美术+题材的灵活结合、奖励机制的丰富多样挖掘更多机会。

 

Slot,以现实机器移植为始,不断进化。想要在这条竞争激励的细分赛道突围且长久保持领先地位需要厂商们明确只有站在玩家的角度,以创新为羽翼,才能实现游戏长线运营、长期获利的目标。