益智品类历经10余年的衍生,已发展出了众多细分玩法。早期的经典益智如单词解谜、数字解谜、答题等玩法已培养了一批忠实受众,益智这个大品类凭借多样化的玩法和解谜元素的高可玩性,使其在手游市场经久不衰。


纵观2020年游戏全品类的发展,益智游戏凭借1.2亿的体量稳居DAU榜第二。更为可观的是,其发展潜力仍未触及天花板,在大体量的前提下仍然产生了19%的明显增长。



数据直观地给了我们一个印象,益智品类仍然潜力无限。其发展至今,子玩法接近20种,它的增长点究竟来自哪里,或许找到它的增长点就找到了益智的“新蓝海”。


究竟是哪些品类贡献了如此明显的增长?我们从数据中找答案。


纵观益智全品类,DAU两级分化严重,过半的子玩法都出现了环比下滑。但是体量位居Top3的脑洞解谜、物理解谜、规划玩法仍然增长强劲——不难看出,这就是益智品类的“新蓝海”。


同时,超休闲益智品类天然适合加入广告变现,更成为了开发者们追捧的新品类。益智游戏凭借解谜的成就感来通关,谜题提示是稀有资源,在关卡设计时非常适合制造需求点,吸引玩家观看广告。



超休闲品类拉开蹿红的帷幕至热度引爆仅仅一年时间,2019至2020年正是超休闲的黄金期。可以看出,这股热潮同样席卷了益智解谜品类。爆发式增长的脑洞解谜、规划等玩法都是带有解谜元素的超休闲游戏,益智搭载了超休闲的红利,又出现了“新蓝海”。


超休闲益智品类为何能够铸就“新蓝海”?——或许我们可从爆款中寻得答案。


01 始:延玩法之经典



爆款游戏其核心玩法一定具备吸量的特质,基础玩法一定是经受得起考验的。如果基础玩法本身非常吸量,就好比一道新鲜的食材,无论采用何种烹饪方式都会让游戏更加吸量。


益智品类也是如此,历经多年的发展,其形式虽然多变,但万变不离其宗,解谜元素大多相似。究其根本,现在的爆款玩法多在历史上出现过,是一种经得起考验的经典玩法。


2020年出现的现象级产品《Brain Out》,近一年内以超一亿的双端下载量力压众多强势对手,跻身此品类下载量第一。作为中国出海手游的佼佼者,曾登顶2019年12月中国出海手游下载量Top30榜单,结束了腾讯手游长达13个月的榜首蝉联。作为一款益智类的超休闲游戏,成绩属实亮眼。


《Brain Out》是一款脑洞解谜游戏,其游戏形式延续了经典益智游戏的问答形式。游戏问题设置偏恶搞,需要另辟蹊径才能通关,答案出人意料又有趣。


很明显地,这款游戏在传统问答的玩法上融入了脑洞搞怪元素。从游戏的立项过程来看,游戏团队也是在经典玩法之上寻求创新。

 

《Brain Out》的研发风眼科技曾接受采访说到,“脑洞大师的三十关Demo灵感来自于2012年中国台湾团队做过的类似产品,当时游戏还登顶过榜单,但是未在行业内形成主流,Demo成形测试后,发现非常吸量,就很快继续做下去了。”


回顾过去,发现历史上也曾出现过类似《Brain Out》的游戏。2015年发布的《Dumbfounded2》其核心玩法非常相像。这款游戏虽表现不错,但并未在业内引起热潮。


而《Brain Out》的发布在几个月内就引爆了全球市场,从国内走向海外,市场热度呈病毒式增长,在全球范围内受到欢迎,登顶100多个国家。其成功就是抓住了市场上尚未被铺开的游戏品类。


益智规划类的爆款《Park Master》,其核心玩法在历史上仍“有迹可循”。游戏需要玩家在停车场上绘制不同小车的行进路线,保证小车与小车之间在不相互碰撞的情况下顺利抵达终点。玩家需要根据小车的行径速度和距离判断可能会交叉的点,从而规划合理的路线。


《Park Master》游戏界面


这种玩法和历史上出现的连水管玩法“殊途同归”,甚为相似。连水管的原型最早可追溯到2015年上线的《Unblock Ball》。玩家需要在有限的操作步骤内,移动木块来为小球规划路径,使得红色的小球掉入红坑,紫色的小球掉入紫坑,异色掉入则游戏失败。非常考验玩家的策略和空间规划力,此时的解谜元素也更加浓厚。


2015年《Unblock Ball》Google Play商店图

 

2018年推出的同名游戏《Unblock Ball》玩法相似,但是大大降低了游戏的难度和操作复杂度。玩家滑动方块来规划位置,形成通行路径使得小球到达目标终点即可。在保留基础规划解谜元素的同时“削弱”了解谜难度,大大降低了玩家门槛,此款游戏也取得了不错的成绩。


2018《Unblock Ball》游戏界面


借鉴历史而不仅仅是重现历史——2019年上线的《Park Master》做到了。


‍这款游戏借鉴了经典的接水管玩法,它们的游戏目标相同——即考验玩家的空间规划能力,形成可通行的路径来到达目标终点。而它又不仅仅是重现历史,游戏的表现方式颠覆了传统的接水管玩法,融入流行题材车元素,同时又再次简化游戏操作,一经上线涨势惊人。


大部分爆款产品在历史上都曾出现过,厂商需要做的就是关注历史爆款产品,分析它的玩法是否过时,还是不小心被人们遗忘了。如果是后者,这类产品就有被重新挖掘、深入设计的价值。


02 变:寻题材之新



玩家在不断被市场教育,核心玩法本身非常吸量的同类游戏逐渐增多,后入者想要进场的时候,会对游戏的品质有更高要求。如果再按照原来的套路走,可能很难拥有类似的表现。


题材是绝大部分开发者做创新时的突破点,一个吸量题材能给游戏带来非常可观的下载量。


那么吸量题材具备哪些特点呢?通常有两个特点——即新鲜感和话题性。


首先,题材对玩家最大的影响就是新鲜感。生活中流行的东西正在被超休闲开发者大量挖掘,如美容、美发、烹饪、爆破等题材,不少超休闲游戏都凭借这些题材获得了不错的流量。


那么当超休闲遇上益智,又会碰撞出怎样的火花?如何挖掘生活中流行的东西来融入游戏,引起玩家的共鸣是需要突破的难题。


在这一点上,规划类的停车游戏《Park Master》就非常讨巧。在保留规划解谜的元素之上,一改传统的小球、木块元素,融入生活中流行常见的元素——停车场景,就实现了一次题材的创新。


而同属规划停车游戏的《Parking Jam 3D》更是还原了真实的停车位,待出发的小车井然有序地排列在停车场,由玩家指挥路线和出发顺序,保证小车井然有序驶离。


左图《Park Master》右图《Parking Jam》


而另一类规划解谜游戏《Tangle Master 3D》也实现了题材的升级,同样采用生活中真实存在的元素来设置谜题——绳索。


玩家需在限制步数内,将相互缠绕的绳索解开。日常生活中时常也会出现这样的场景——相互缠绕的项链、相互缠绕的鞋带,或许这些游戏的灵感来自于此。带给玩家一种真实亲切般的游戏体验,同时保留核心解谜要素。


同类游戏《Go Knots 3D》有异曲同工之妙,游戏题材同样取自生活——游戏题材为锁链,通关目标和《Tangle Master 3D》类似,将缠绕的锁链解开并收集。


左图《Tangle Master 3D》右图《Go Knots 3D》


不难发现,爆款规划类的游戏题材多来源于生活,都来自身边流行的事物,将其融入游戏中,带来亲切感的同时又创造了新鲜感。

 

但是如若选择的题材已经出现了很多产品而且发展得非常成熟,继续做是很难再创造新鲜感的,不断地挖掘生活中的新题材才是一条出路。


题材除了可向生活场景“取经”外,创造话题性也是一种不错的选择。话题性则分为较多的维度,比如魔性、特别的游戏玩法、关卡随机性等都会容易让用户产生话题传播。

 

在这一点上,做的比较出彩的就是《Brain Out》《Brain Test》这样脑洞大开的游戏,里面的无厘头问题极具话题性,脑洞解谜的方式经常让人意想不到,引发主播在线测评游戏和主动分享,无形中增加了游戏的话题性。


YouTube主播分享《Brain Out》《Brain Test》游戏


03 变:寻交互之新



游戏UI和操作交互直接影响着玩家的游戏体验。游戏市场其实一直都在被教育,过去大家使用功能手机,操作交互方式单一,后来使用触屏手机,UI从拟物到更加注重信息交互,都在无时无刻地教育用户。

 

目前很多成功的产品更注重游戏玩法内容的表达,致力于给玩家带来丰富的游戏体验。UI和操作交互是另一个值得探新的突破点。

 

这个特点在《Brain Out》中有所体现,游戏采用手绘风格,整体UI设计非常简约。在标题、内容、边框等方面没有太多修饰性设计,看上去更像是一个应用而非游戏。这样的好处就是可以让用户完全聚焦于玩法本身,换句话来说就是注重游戏玩法内容的表达。

 

成熟和非成熟的游戏玩家都会被有趣的玩法吸引,尤其成熟玩家更加关注玩法本身,过度化的个性设计反而会适得其反,影响玩家游玩的过程。


更为简单的风格与设计,可以让玩家更专注于玩法,这点在其它爆款游戏也是相通的,大多数超休闲益智游戏都符合这个特点,放大游戏内容的表达,同时弱化UI元素的呈现。


值得一提的是,《Brain Out》在弱化UI呈现的同时大胆创新了交互方式,这可能是其成为现象级产品的原因之一。它打破了传统的单一交互方式,告知玩家谜题不仅可以通过“点击”“输入文字”等方式来解答,还可进行“合成”“拖拽”“放大”“晃动设备”“倒立设备”等操作——这些都是解谜的交互方式,多变的交互方式极大地丰富了游戏体验。


《Brain Out》游戏界面


然而交互方式的创新并没有那么简单,对于开发者而言,需要不断地测试调优,整个过程非常折腾。《Brain Out》的开发者风眼科技就曾透露过,他们在开发过程中遇到了很多机型不匹配的问题,游戏的交互方式和手机系统的交互存在冲突,比如华为手机的指关节双击截图是一个系统级别的交互,和游戏中某个关卡的交互冲突了,就只能根据机型来屏蔽掉某些关卡。

 

交互方式的创新,需要带给玩家新鲜感又能让玩家理解。创新从来就不是一件容易的事情。新颖的交互方式是否会被玩家所接受?是会给游戏加分还是减分?这些问题在立项之初就应该予以考虑,同时交互创新的过程中需要付出足够的时间和成本,要适应各种机型不断地排查优化。这就要求开发者在创新之路上,要有充分的准备。


04 结语



超休闲益智游戏从2019年拉开蹿红的帷幕到2020年的爆火,让我们看到了这类游戏的活力与机遇。

 

然而这个品类并不是一片蓝海,爆款的成功并不能完美复制。随着这类产品的火爆会有更多的开发者加入进来,纯粹的复制并没有好的结果。

 

同时,随着同类产品的增多,获客成本提升,玩家不断被教育,他们对于这种游戏的套路愈加熟悉,对于很多问题的答案也有了自身的思考。在这种情况下,整体的留存会持续走低,今年来同类脑洞游戏已显现出了这个趋势。

 

学习爆款而非复制爆款是开发者需要一直探索的道路在寻得吸量经典玩法的基础之上,不断持续创新、挖掘并且融合不同的玩法,保持做新形态产品的态度才能在“蓝海”中分羹一杯。